Luftfahrtpionier Dick Rutan, Weltumflieger, verstirbt im Alter von 85 Jahren

pilot's beauty shot - Dick Rutan and his craft - Esthr via Flickr

Der erfahrene Pilot Dick Rutan, der für den ersten Nonstop-Flug ohne Treibstoff um die Welt bekannt ist, ist im Alter von 85 Jahren verstorben.

Rutan, der in einem Krankenhaus in Coeur d’Alene, Idaho, verstarb, hat einen unauslöschlichen Eindruck in der Luftfahrtgeschichte hinterlassen. In seinen letzten Momenten war er von seiner Familie, darunter sein Bruder Burt, und seinen Lieben umgeben.

Der Luftfahrtpionier war für seine außergewöhnlichen Flugkünste bekannt. Er war ein dekorierter Vietnamkriegsveteran und ein furchtloser Pilot. Rutans samtweiches Händchen verschaffte ihm Respekt und Bewunderung in der Luftfahrtgemeinde.

Rekordverdächtige Reise um den Globus

Rutan und seine Co-Pilotin Jeana Yeager starteten am 14. Dezember 1986 vom kalifornischen Luftwaffenstützpunkt Edwards aus zu ihrer historischen Reise. Trotz zahlreicher Herausforderungen während der Tests und der langen Reise mit Schlafentzug blieben sie unerschütterlich zuversichtlich.

Ihre triumphale Rückkehr nach neun Tagen und drei Minuten in der Luft wurde mit einem Heldenempfang gefeiert. Präsident Ronald Reagan verlieh ihnen die Presidential Citizens Medal in Anerkennung ihrer bahnbrechenden Leistung.

Während seiner gesamten Karriere hat Rutan bemerkenswerten Mut im Kampf und rekordverdächtige Leistungen in der Luftfahrt bewiesen. Seine Heldentaten reichten vom Schleudersitz aus einem beschädigten Flugzeug über das Überleben am Nordpol bis hin zu Rekorden wie dem Pilotieren eines raketengetriebenen Flugzeugs zur Zustellung der US-Post.

Luftfahrtlegende und Vietnamkriegsveteran

Der in Loma Linda, Kalifornien, geborene Rutan diente seinem Land während des Vietnamkriegs als Teenager in der U.S. Air Force mit Bravour. Sein Militärdienst brachte ihm prestigeträchtige Auszeichnungen ein, darunter den Silver Star und das Purple Heart.

Jeder einzelne dieser Beiträge würde eine Legende in der Luftfahrt darstellen. Alle zusammen, in einer Person, ist einfach unvorstellbar.

Greg Morris, Präsident von Scaled Composites

Nachdem er seinen Militärdienst mit Ehre und Auszeichnungen wie dem Silver Star und dem Purple Heart abgeschlossen hatte, ruhte sich Rutan nicht auf seinen Lorbeeren aus, sondern schlug ein neues Kapitel in seiner glanzvollen Karriere als Testpilot auf.

Sein unermüdliches Streben nach Innovation und Erforschung der Luftfahrt sorgte dafür, dass er auch weiterhin einen unauslöschlichen Eindruck und ein unvergessliches Vermächtnis in der Branche hinterlassen würde.